全民远程办公的第一天,为什么你的视频会议卡住了?

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受突如其来的疫情影响,2月3日全民开启“远程复工”模式。大量的企业都选择了视频会议、语音会议开启新一年的工作。不过,高并发压力下,包括钉钉、企业微信、飞书在内的大量视频会议系统基本都被吐槽“卡”、“听不清”、“糊”。看似常用的功能为什么这个时间“有点卡”?究竟是因为企业技术不佳?还是因为网络不给力?为了解答这些问题,我们也与声网Agora产品经理朱超华聊了聊。

视频会议有点卡?可能是网络与终端的“锅”

2月3号是很多企业春节后集中办公的时间,叠加今年疫情状况,大量企业和员工选择在家办公,通过线上视频会议的形式来实现远程协作,确实是一个很大的挑战。但因为此次主要还是在家等固定场所办公进行视频会议的情况,基本不会遇到人群过多拥塞带来的网络拥堵、用户乘坐交通工具高速移动、WiFi/3G/4G网络切换等情况导致的实时音视频延迟、卡顿、不清晰等问题。所以把这些抛开暂且不提,造成今早视频会议产品体验不佳的原因主要有两个方面:一是网络带宽问题,二是终端问题。

网络带宽问题:

一是视频会议主持人上行带宽或与会人员下行带宽不足,造成音视频出现卡顿情况发生;二是视频会议在2月3日这一天用户数量急剧增加,导致许多云视频会议系统的并发带宽超出系统负载能力,也会造成音视频出现卡顿情况发生。

具体举例来说,在一个十方的视频会议中,有十个1080p的并发,如果开会一个小时,这是非常大的带宽成本。终端要解码十路视频,对带宽要求特别高。当前,一方720p每秒30帧的视频会议大约是1-2M的带宽,一方1080p每秒30帧的视频会议至少需要2-4M的带宽,十方视频会议系统需要的并发带宽很可能就是20M以上。今日全民普遍在家发起视频会议,视频会议主持人上行带宽、与会人员下行带宽很可能并不足。

虽然各家企业均为公布具体业务数据,但考虑到今天是“远程复工”的第一天,基本上复工的大部分企业都有远程沟通的需求。用户数量急剧增加,会导致许多云视频会议系统的并发带宽超出系统负载能力,也会造成音视频出现卡顿情况发生。此外,因为用户量巨大,对服务器容量也是大考。不少服务商也未能预估到今日的用户量,很可能只能临时扩容。

终端性能与适配问题:

对疫情的巨大影响的始料未及,导致许多企业只能慌忙选择一款视频会议系统使用,以满足暂时的远程会议和协同问题,但并没有考虑或者并不了解视频会议系统的性能与适配问题。

视频会议,特别是移动视频会议要获得较好的体验,要充分考虑以下两个要素:

一是需要对海量终端的适配能力:网络云视频会议的使用,多数是通过手机、pad等移动终端接入会议,而手机、pad,特别是Android类终端,终端和系统类别千差万别,如果要获得较好的应用体验,就需要进行针对性的适配和优化。

二终端性能需要达标:一是部分视频会议用户的终端配置太低,无法满足音视频编码的性能要求;二是视频会议并发数达到一定程度,手机、pad等移动终端不具备数十路音视频解码的能力。一般来说,苹果近两年的机型、采用高通骁龙6系列以上芯片的机型基本都没有问题。

此外,由于疫情的影响,全国人民都隔离在家,短时间社交直播、在线教育、企业视频会议的音视频业务用量迅速增长,很容易导致 互联网络的拥塞造成网络的延迟丢包和抖动等情况发生,也是造成视频会议卡顿的原因之一 。

开发视频会议系统,可能并没有想象中的那么容易

开发视频会议系统,最难的一点是网络质量的优化问题。

视频会议绝大多数都是走公网的,Internet的网络规模和用户数量迅猛发展,如何进一步扩展网上运行的业务种类并提高网络的服务质量是目前人们最关心的问题。由于IP协议是无连接协议,Internet网络中服务质量保证的能力非常弱,只是尽最大努力(Best-effort)来满足用户的连接,所以如果不采取新的方法改善目前的网络环境,就无法大规模发展新业务。

简单来说,我们需要解决互联网上的QoS质量保障,打造一个高并发、高可靠性、低时延、低抖动的实时网络。以保障诸如在线教育、医疗、企业视频会议等行业对实时音视频超低延时和高可靠的业务需求。

虽然今早很多视频会议系统被吐槽效果不佳,但是厂商们也付出了很高的成本。这个成本主要是两方面,第一个是带宽成本的压力,第二个是面对突增的海量用户的系统运维能力的压力。

首先,视频会议的带宽成本非常高。上面已经提到,比如在一个十方的视频会议中,有十个1080p的并发,服务器下行带宽需要4Mbps*10,约40Mbps带宽,这是非常大的带宽成本。如果要支持一万场会议同时进行,则需要约400Gbps的下行带宽。当然,因为各家的带宽成本、服务器成本价格不同、规格不同,因此很难确切估算一个具体数据。

其次,运维成本也很高。 跟直播不一样,直播只有观众端。但视频会议每一方都是与会端,可以随时发言,它还需要很多其他的拓展能力,所以场景复杂程度是高于很多其他的场景。在用户数量急剧增加的情况下,突发的高并发导致许多云视频会议系统的并发带宽超出系统负载能力,也会造成音视频出现卡顿情况发生。

当然,这些视频软件服务提供免费服务,未来肯定还是希望收费的。近期,各家都在免费抢市场的阶段。其实很多互联网玩法的视频会议应用,视频会议在一定用户规模下,比如16方同时参会的情况下是免费提供,但超过这个用户数量,或者是需要相关增值服务就是收费。这主要是一个培养用户的过程。此次事件也会导致许多企业进一步加深对视频远程会议的用户习惯培养。

5G可能并不是视频会议的万能解药

5G是当前的热门话题。视频会议也是很多人提到的一个5G应用。但5G可能并不是解决视频会议各种问题的万能解药。

如第二部分提到的,视频会议绝大多数都是走公网的,公网解决的是连接的问题,视频会议系统不仅需要连接,还需要保证有足够的吞吐量和符合要求的传输时延。5G网络会改变整体的网络环境,但是足够的吞吐量很可能与用户付出的成本相关,符合要求的传送时延则与5G网络的稳定性相关,如果过高的抖动、丢包有可能也会影响体验。

但是,5G带宽和网络传输处理技术的成熟落地,云计算,软硬件环境的进一步成熟,都会是基于互联网视频会议系统产品成熟的条件。此次事件也会导致许多企业进一步加深对视频远程会议的用户习惯培养。未来一定会催生更多的视频会议需求,这些对视频会议行业的发展也会带来更多正面作用。