我们离不开WebRTC实时视频流的6个原因

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近日有研究预估,经WebRTC传输的实时视频流量会暴涨。这再次表明,在未来几年内,大规模、交互式视频流注定会得到更多用户垂青。

Rethink Technology Research预测;到2025年,“纯WebRTC”流媒体将达到650 EB(2020年该项数据为16.8 EB)。根据研究人员评估,到2024年底,通过内容交付网络(CDN)交付的实时视频将达到约3628EB;到2025年,纯WebRTC流量将占实时视频总流量的18%以上。

纯WebRTC指实时视频流,不包括视频会议的流量以及日益增长的、CDN运营商使用WebRTC实时视频的offload流量。Rethink Faultline旗下研究部门,Rethink TV的高级分析师Alex Davies说:“纯WebRTC的增长速度比传统的CDN流量快得多。我们认为WebRTC不仅有助于视频会议用例,对构思视频内容的用例也大有裨益。”

事实上,凭借在Red5 Pro的体验交付网络(XDN)架构体现出的能力,无论距离如何、用户规模如何,WebRTC都能以低于半秒的延迟进行扩展。此外,该协议得到了五大主流浏览器的支持,不再需要插件。正如Davies在最近的一篇博客中所说:“WebRTC的潜在客户规模从未如此大过”。

在2月初举办的XDN峰会和一次网络研讨会上,Davies、Rethink分析师向Faultline记者Rafi Cohen分享了有关WebRTC的发现,即去年10月份发布的部分CDN趋势报告。Davies还接受了Red5 Pro的采访,就Rethink对WebRTC应用背后的驱动力给出了深刻见解。本篇中一些发现结果是基于研究人员从专利研究中选择性分享的指标,推断出来的。

1. CDN offload 场景中的WebRTC

虽然研究人员没能查看基于WebRTC的视频会议,但他们讨论了私营和公共CDN的运营商如何使用流媒体协议来offload实时视频流量。他们认为,从现在到2025年,大多数WebRTC都应用于此方面。Rethink预计,不包括视频会议在内的纯WebRTC总流量份额,会从2020年的2.83%上升到2025年的12.8%。

Davies说,WebRTC作为CDN offload机制应用的激增,在CDN业界是个人尽皆知的秘密。这种offload策略与强调安全、低延迟分发实时视频的信息传递不一致。他补充说:“事实上没有多少CDN供应商在谈论offload,但它又好像是有经济意义的。”

Davies说,这是因为当多个用户观看同一个实时视频流时:“你并不会向每个人发送同一个视频的多个数据包,而是通过WebRTC端对端机制发送一个共享副本。”Rethink预估,到2025年CDNs通过WebRTC offload的实时视频量相当于CDNs实时视频流的61.21%。届时,私人CDN中约76%的offload流量从属于WebRTC。

2. 受市场欢迎的多CDN 战略

Rethink认为纯WebRTC是大规模、多CDN现象的一部分。该现象包括公私CDN所有组合,虽然现在该实例主导了CDN对直播和点播视频流量的使用,但有没有纯WebRTC实例不作为评判标准。到2025年,多CDN使用产生的收入将达到239亿美元,占CDN直播和非直播视频流量收入(331亿美元)的72%,2020年该比例为55%,即47.8亿美元。

研究人员认为,纯WebRTC的使用率在2023年会开始激增。到2025年有望赢得37亿美元的收入,相当于近18%的2025年直播视频流的预计支出。对比来看,2020年该收入约为1亿美元。

该态势可能持续发展下去。Rafi Cohen说:“到2027年或2028年,WebRTC占用的流量可能会超过公共CDN的offload量。”

3. 当前实时互动流媒体的最佳选择

从如今流媒体协议选择的角度来看,这似乎是合理的,但也要注意到,Rethink的预测基于一项关键因素,即市场对需基础设施支持的、高度可扩展的实时互动视频流用例的需求。目前WebRTC是最好的完成方式。但考虑到互联网技术创新的速度,谁知道2025年的情况会如何呢?

虽然如今WebRTC是使用最广泛的、带XDN基础设施的流媒体协议,但如果WebRTC被取代,XDN用户也不觉得有什么问题。多云XDN架构具有很强的适应性。该平台目前支持通过多种协议实时传输视频格式,包括实时流协议(RTSP)、安全可靠传输(SRT)、实时信息传输协议(RTMP)、HTTP实时流(HLS)和MPEG-TS。不论何时,通过实时传输协议(RTP),即WebRTC和RTSP所基于的语音通信协议,端到端的延迟都能保证低于400毫秒。

4. 发展中国家市场——个人CDN 建设支持实时流媒体

不过就目前而言,Rethink关注WebRTC是明智的。正如Davies所解释的,Rethink对纯WebRTC部署预测基于的一项关键因素是发展中国家现在的情况。由于缺乏公共CDN,个人CDN在发展中国家是主流。他说:“如果你想这些国家推出或扩大自己的视频服务,你更适合采用纯WebRTC产品。因为对你来说,实时视频交付是最重要的。”

换句话说,为什么不选择一个实时流媒体平台,以解决传统CDN基础设施的延迟和单向传输责任问题呢?这其实说明了部署实时流媒体基础设施的优势:它可以适应体育、电竞和其他现场活动任何的观众规模以及任何其他场景,这些场景正如Davies所说:“有适合实时视频的社交互动元素。而且这些领域也在快速发展。

5. 实时视频用例——增长随处可见

他补充道,关系到消费者的其他小众元素也在朝该方向发展。比如电竞、运动生产商会与博彩业开展更紧密的合作。

多人游戏场景对实时流媒体的需求也越来越大。被淘汰的玩家和线上观众都想观战。通常情况下,这要用到web摄像头。意味着人们要向类似Discord这样的社交游戏环境之外寻求流媒体支持。

Davies说:“对Discord来说,在其生态系统内添加视频流是个不错的买卖。用类似WebRTC这样的工具即可高效完成任务。他指出,在该环境中为用户提供高质量的实时视频流选项,即便使用费不太盈利,这样做也能大大增加社交平台的吸引力。

Davies认为实时流媒体可能发挥作用的另一个有利领域是直播购物。正如之前的这篇博文所述,直播购物是传统电视购物频道的线上复制版,具有真人产品推介,以及观众可通过链接与主持人交流的特点。Davies说:“若拥有一群在线消费者,会产生一定价值。”但是他补充说,这种应用对整个WebRTC使用的影响“似乎非常有限”。

对于在音乐会,或其他直播活动中涉及观众与工作人员互动的用例,可能也会成为推动WebRTC应用发展的因素。但Davies对此表示怀疑。他说:“这种人们排队等着上视频墙的想法收效甚微,因为这靠运气才能实现。”

6. 发达国家市场——对CDN 实时流媒体替代品的需求

但是Davies强调,由于视频直播场景发展过于迅猛,Rethink TV会就此做更多研究,以更好了解会影响实时视频互动性需求的发展因素。有趣的是,虽然初步研究结果表明发展中地区到2025年会成为纯WebRTC流量最大的地区,累计平均增长率在60%到65%之间;但欧洲和北美纯WebRTC使用量的年复合增长率会高得多,到2025年分别为101%和83%。

使用量的差异源于这样一个事实——2020年发展中市场的基线要高得多。所以最终,实时视频互动性的出现会成为各地,不论是发展中还是发达国家直播视频观看一项固有需求,这将是一个新的趋势。

Rafi Cohen在给出建议的同时也提出了这些问题:“未来五到十年内,我们是否会达到这样的程度——与CDN视频流量总量相比,WebRTC的总流量是否与CDN视频流量的总量相似,且不包含offload呢?它们在容量和能力方面能否并驾齐驱,共同发展呢?”

无论流媒体协议是否能被证明是最能满足未来实时连接要求的工具,目前,CDN基于HTTP的单向流媒体技术,很可能会被XDN基础设施所取代。因为它可以提供市场所需的必要支持。当然,这也适用于消费者领域以外,那些实时交互式视频流成为主流的用例。

Rethink团队提供了一项优质服务,向大家证明在新兴的消费者视频环境中,实时流才能满足需求。

文章地址:https://www.red5pro.com/blog/6-reasons-we-will-depend-on-webrtc-live-video-streaming/